25 March 2008

Daffodils in Virginia Waters

This Sunday we went for a walk to Virginia Waters, a Royal Park very near Heathrow.

It was full of daffodils, and it was very, very pretty.

unnecessary gas torches at restaurants

Several restaurants in London have their entrances "decorated" with gas torches which burn all night, even though the street is well-lit, and the decorative effect is questionable.  

Unfortunately, the ensuing energy consumption and the unnecessary warming up to the air is unquestionable.

My husband and I have written letters to the restaurants, and to the council, but to no avail. I hope that many people would stop visiting these restaurants.

20 March 2008

Dining al fresco -- is our pleasure worth the damage?

Many restaurants give their customers the possibility to have a meal outdoors even while the weather is still cold. Outdoor heaters create a cosy warm bubble in which to sit pleasurably: less noisy than the cramped indoors; more variety in watching the people passing; so much more space around you; the beautiful natural light of the sun during the day, or even a sight of the moon at night.

But I cannot help but think of all the energy unnecessarily produced, all the energy unnecessarily released into the atmosphere, all the Arctic ice unnecessarily melting.

I keep hoping of a time when we, the customers, will just not take up such opportunities, and the restaurants will not offer them. I keep hoping of a time when we, the humans, will think that in order to enjoy the outdoors we need to adapt to it, rather than adapt it to ourselves.

2 March 2008

Greek Matters -- πρυτανεία

A reader's letter published in the Kathimerini.

Να φύγει η πρυτανεία από το ιστορικό κτίριο του πανεπιστημίου

Κύριε διευθυντά

Οταν έχεις το προνόμιο να εργάζεσαι μέσα σε ένα κτίριο ιστορικό και μεγάλης καλλιτεχνικής αξίας, έχεις και υποχρεώσεις.

Ο κ. πρύτανης του πανεπιστημίου και οι συνάδελφοί του είχαν την υποχρέωση να έχουν μελετήσει εγκαίρως και να έχουν προετοιμάσει την προστασία του κτιρίου, όπου έχουν την τιμή να στεγάζονται.

Τα κλάματα εκ των υστέρων για τις καταστροφές που άφησαν να γίνουν, γελοιοποιούν τους ίδιους και εξοργίζουν εμάς.

Αν είχε η πρυτανεία κότσια, θα είχε σταθεί σύσσωμη στην πόρτα και θα είχε πει στους κουκουλοφόρους: εδώ θα μπείτε αν θέλετε, αλλά χωρίς τα στυλιάρια, τις βενζίνες και τις κουκούλες σας!

Αλλοι θα περάσετε μόνον πάνω από τα πτώματά μας.

Φοβήθηκαν. Δικαίωμά τους. Εξάλλου και οι κουκουλοφόροι δειλοί είναι, για να φορούν κουκούλα.

Δεν τους ζητάμε να γίνουν ήρωες. Τους ζητάμε όμως να απαλλάξουν το ιστορικό κτίριο από την παρουσία τους. Να μαζέψουν τις καρέκλες τους και να μετακομίσουν.

Ετσι το κτίριο, ελευθερωμένο, θα κηρυχθεί μνημείο και θα διασώζεται περιμένοντας άλλες γενεές και άλλους καιρούς για να στεγάσει άτομα που θα ξέρουν πως να αίρονται στο ύψος των περιστάσεων.

Αθηνα Κακουρη / Αθήνα

Shut the Shop Doors against Global Warming

Seeing shop doors kept wide open during shopping hours in the midsts of the coldest weather, and thinking of the utterly unnecessary heating up of the streets and the increase of our carbon footprint, saddens me.

What is the purpose of sending delegates to Bali to negotiate better environment protection agreements, if we are not prepared to push a door to get into a shop?

I have complained in several such shops. In most of them, the employees listened with polite unconcern, but in some the employees asked me to write to the management, as they themselves hated working in the breeze coming from the street - this I did, but to no avail.

But there was a little success: In one shop, one day after a discussion about whether open doors where necessary for wheelchair users' access, and whether shop assistants could do that themsleves, the shop started keeping its doors shut.